MONSANTO

Monsanto (Idanha-a-Nova)

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Monsanto (o Monsanto da Beira) es una freguesía portuguesa de Idanha-a-Nova, con 131,76 km² de área y 829 habitantes en 2011 (eran 1160 en 2001). Densidad: 6,3 hab/km². Fue sede, entre 1174 y mediados del siglo XIX, de un concelho que incluía las freguesías de Monsanto, Aldeia de João PiresAldeia do Salvador y Toulões. Tenía, en 1801, 2 139 habitantes.

Es popularmente conocida como “aldea más portuguesa de Portugal.

Aldea histórica de Portugal, Monsanto está construida en piedra granítica.

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Monsanto se encuentra en la cuesta de una gran elevación escarpada, llamada Cabeço de Monsanto (Mons Sanctus). Se sitúa al Noreste deIdanha-a-Nova e irrumpe repentinamente del valle. En el punto más alto su pico alcanza los 758 metros. La presencia humana en este lugar data delpaleolítico. La arqueología dice que el lugar fue habitado por los romanos, en el piedemonte del monte. También existen vestigios de presenciavisigótica y árabe. Los moros serían derrotados por D. Afonso Henriques y, en 1165, el lugar de Monsanto fue donado a la Orden de los Templariosque sobre orientaciones de Gualdim Pais, que mandó construir el Castillo de Monsanto. La Carta de foral fue concedida por primera vez en 1174por el rey de Portugal y rectificada, sucesivamente, por D. Sancho I (en 1190) y D. Afonso II (en 1217).

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Fue D. Sancho I quien repobló y reedificó la fortaleza que, entre tanto, fue destruida en las luchas contra el Reino de León. Serían nuevamente reparadas un siglo más tarde, por los Templarios.

En 1308, el Rey D. Dinis dio Carta de Feira y, en 1510, sería el Rey D. Manuel I quien otorgaría de nuevo la Carta de foral y concedería a la aldea la categoría de villa.

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A mediados del siglo XVIILuis de Haro (ministro de Felipe IV de España), intenta cercar Monsanto, mas sin éxito. Durante la Guerra de Sucesión Española (1700-1715), el Duque Berwik también cerca Monsanto, mas el ejército portugués comandado por el Marqués de Mina derrota al invasor en los difíciles escarpes que se yerguen hasta el Castillo. Monsanto fue sede de concelho en el periodo 17581853. Un grave accidente en el siglo XIX destruyó su Castillo medieval, por la explosión del almacén de municiones.

En las últimas décadas, Monsanto se volvió popularmente conocida como “a aldeia mais portuguesa de Portugal” (la aldea más portuguesa de Portugal), exhibiendo el Gallo de Plata, trofeo de autoráa de Abel Pereira da Silva, cuya réplica permanece hasta hoy en la cima de la Torre del Reloj o de San Lucas.

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